Er schrieb Geschichte und fesselte eine ganze Nation – die Auswirkungen der Cricket-Erfolge von Ben Stokes gehen weit über die Grenzen hinaus.

Urban Cricket Centre, London 12 May 2020

Urban Cricket Centre, London, Großbritannien

Seine Einstellung, sich nie geschlagen zu geben, schrieb Geschichte, brach Rekorde und fesselte eine ganze Nation. Die Auswirkungen der Cricket-Erfolge von Ben Stokes gehen weit über die Grenzen hinaus.

Mit ausgestreckten Armen und einem Cricket-Schläger in der Hand brüllt Ben Stokes wie ein Löwe in der Nachmittagssonne. 

Seine hervorragende Leistung bei den Ashes ist nur einer der vielen Momente in seiner Karriere, die Stokes in nur einem Sommer hinlegte. Er knüpfte damit an seine starke Leistung im Endspiel der Cricket-Weltmeisterschaft wenige Wochen zuvor an, als er England zum ersten One-Day-Weltmeistertitel verhalf.

Die Bilder sind mittlerweile legendär, aber was sie nicht verraten, ist die anhaltende Wirkung dieser Szenen. Fast 200.000 Menschen traten nach dem goldenen Sommer des englischen Crickets lokalen Clubs bei, wie z. B. dem ersten Urban Cricket Centre Großbritanniens in London, das 2019 eröffnet wurde. Das Zentrum, das ISG im Rahmen seiner Strategie „Inspiring Generations“ für das England and Wales Cricket Board (ECB) zur Verfügung stellt, verfügt über die neueste Cricket-Technik, einschließlich einer Bowling-Maschine und einer digitalen Bewegungsanalyse der Spielerleistung. Seine Mission, junge Menschen und mehr Vielfalt in den Sport zu bringen und gleichzeitig die lokale Gemeinde zusammenzuführen, wurde bereits erfolgreich erfüllt.

Die Momente, an denen Ben Stokes beteiligt war, sind in dieser Hinsicht nicht messbar – die Bilder haben Symbolcharakter, aber sein Erbe lebt weiter.

Urban Cricket Centre, London

Die Auswirkungen von Englands goldenem Cricket-Sommer waren 2019 in der ganzen Nation spürbar. Neue Generationen von Menschen ließen sich von den aufregenden Szenen inspirieren, die sich in ganz Großbritannien abspielten. 

Eine erstaunliche Weltmeisterschaft und Ashes-Serie mit Australien, beide auf heimischem Boden, faszinierte die ganze Nation mit Sporttheater und weckte in einem passenden Moment, in dem viele glaubten, der Sport würde jüngere Generationen nicht mehr interessieren, ein neues Interesse an Cricket. Lokale Gemeinden und Cricket-Clubs profitierten exponentiell: Über 15 Millionen Zuschauer sahen sich Englands dramatischen Weltcup-Sieg an, mehr als 50.000 neue Cricket-Fans kamen nach dem Sommer zu nationalen Spielen und fast 200.000 traten lokalen Clubs bei [1].

„Unsere Stärke im Waltham Forest ist unsere Vielfalt. Wir sind stolz darauf, unseren Mitbürgern aus Südasien eine Plattform zu bieten, wo sie viele Jahre lang Spaß an einem Sport haben können, der auf der ganzen Welt beliebt ist.“

- Stadträtin Clare Coghill, Vorsitzende des Waltham Forest Council

Ein solcher Club ist das erste Urban Cricket Centre Großbritanniens in London, ein Projekt, das ISG in Zusammenarbeit mit dem Londoner Stadtteil Waltham Forest für das England and Wales Cricket Board (ECB) abgewickelt hat. Das neue Zentrum, dessen erstes Projekt neben den derzeit laufenden Projekten im Jahr 2019 begann, ist das erste von drei Pilotprojekten vor der geplanten Einführung von 20 neuen Zentren im Rahmen der Strategie „Inspiring Generations“ des ECB für 2020-2024. Es wurde gebaut, um eine neue, vielfältige Generation von Menschen für alle Arten von Cricket zu begeistern.

Der Wert für die Menschen in Leyton sei ebenfalls nicht zu unterschätzen, meint Garry Fairbairn, ISG Projektleiter: „Es ist ein so wichtiges Projekt, weil es für die lokale Gemeinde und ihre jungen Leute konzipiert wurde“, sagt er. „Es geht darum, Menschen zusammenzubringen, die jüngere Generation zu ermutigen, sich für Cricket zu begeistern und eine Einrichtung bereitzustellen, die von der gesamten Gemeinde genutzt werden kann.“

Da das Pilotprojekt von größter Bedeutung ist, wurde vom ECB die lebhafte lokale Gemeinde von Leyton und die nicht ausgelastete Sporthalle im ehemaligen Essex County Cricket Club als perfekter Rahmen für das erste Urban Cricket Centre in Großbritannien gewählt – ein Design und Konzept, das von gcp Chartered Architects entwickelt wurde.

„Herausforderungen gehörten zum Projekt“, berichtet Garry. „Das Gelände wurde immer noch von der Gemeinde genutzt, daher mussten wir unsere Arbeitsschutz- und Sicherheitsmaßnahmen anpassen und berücksichtigen, dass sich dort immer noch viele Menschen aufhielten.“

„Über die greifbaren Aspekte hinaus haben wir mit unseren Partnern für die Schaffung eines Raums zusammengearbeitet, in dem eine ganze Gemeinde starke Beziehungen aufbauen und das Leben anderer Menschen positiv beeinflussen kann.“

- Lee Phillips, Managing Director, UK Fit Out

Eine noch größere Herausforderung bei dem Projekt war, dass das Team nur sechs Monate Zeit hatte, um die erste Phase zu realisieren – und es in diesem Zeitraum abzuschließen. „Kommunikation war der Schlüssel zum Erfolg, und unsere Interaktion mit dem ECB gab dem Verband die Gewissheit, die er für ein so wichtiges Pilotprojekt brauchte“, erklärt Garry. „Es ist wichtig, dass der Kunde jegliche Wünsche und Bedenken offen ansprechen kann, damit wir Änderungswünsche verstehen und alternative Lösungen vorschlagen können. So können wir alle Probleme lösen, die während des Projektes auftauchen.“

Urban Cricket Centre, London

Die Cricket-Einrichtungen sind auf dem neuesten Stand der Technik und werden alle gemäß ECB-Standard geliefert. Es wurden vielseitige Bodenbeläge entwickelt, um die Leistung zu steigern und einer hohen Beanspruchung standzuhalten, während das erste vom ECB zugelassene LED-Beleuchtungssystem eine sichere Spielumgebung für das voll ausgebuchte Zentrum bietet, in dem alles von der Indoor-Liga über Aktivitäten für Kinder bis hin zu lokalen Cricket-Turnieren stattfindet.

Dank des umfangreichen Netzsystems können Spieler und Trainer Übungs-Wickets und Spielarenen immer wieder neu konfigurieren. Ein neuer Lift zur Zuschauergalerie ermöglicht den Blick auf das unten stattfindende Geschehen aus der Vogelperspektive.

„Vom ersten Tag an zeigte ISG ein fantastisches Engagement bei allen Aspekten der Arbeiten. Die engagierte, professionelle Lieferkette des Unternehmens hat entscheidend dazu beigetragen, dass dieses Projekt in weniger als sechs Monaten umgesetzt wurde.“

- Jonathan Platt, Direktor von gcp Chartered Architects

Das Sahnehäubchen für angehende Cricketspieler, die ihren Helden nacheifern und ihre Technik verbessern möchten, ist die Integration der neuesten automatisierten Cricket-Technik, einschließlich einer Bowling-Maschine und einer digitalen Bewegungsanalyse, welche die Spielerleistung auf ein neues Niveau bringen soll.

„Es war kein typisches Projekt, und das zeigt, worum es bei ISG geht“, sagt Garry. „Das Team hat Herausforderungen gemeistert, die wir normalerweise nicht kennen, und darauf können wir alle stolz sein.“

Für Lee Phillips, Managing Director UK Fit Out, geht der Nutzen weit über Cricket allein hinaus: „Dieses Projekt hat hochwertige Sportanlagen geliefert; und über die greifbaren Aspekte hinaus, haben wir mit unseren Partnern einen Raum erschaffen, in dem eine ganze Gemeinde starke Beziehungen aufbauen und das Leben anderer Menschen positiv beeinflussen kann.“

Das Erste von 20 neuen Urban Cricket Centers ist nun in Betrieb! Wer weiß, der nächste Ben Stokes könnte schon in den Startlöchern stehen….

[1] https://www.ecb.co.uk/england/men/news/1454185/men-s-cricket-world-cup-drives-record-breaking-engagement

Urban Cricket Centre, London

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